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Vignette document Quand l'innovation appelait à réformer l'entreprise : l'éclairage historique apporté par Walther Rathenau

Quand l'innovation appelait à réformer l'entreprise : l'éclairage historique apporté par Walther Rathenau

Article
GERER ET COMPRENDRE (Revue)
09/2016
Contient : pp. 51-59

L’oeuvre de Walther Rathenau (1867-1922), dirigeant de l’Allgemeine Elektricitäts-Gesellschaft (AEG) et ministre au début de la République de Weimar, apporte un éclairage historique sur la manière dont les intellectuels et les dirigeants d’entreprise pensent, dans les années 1910, l’entreprise moderne et ses responsabilités sociales. Pour Rathenau, l’entreprise moderne se distingue non pas par sa taille, mais par sa capacité d’innovation collective. Il voit dans la capacité d’innovation le fondement des nouvelles responsabilités et propose en conséquence d’institutionnaliser un mode de gouvernance spécifique pour articuler le statut privé des entreprises avec leurs finalités d’intérêt collectif. À l’heure où la responsabilité sociale de l’entreprise (RSE) se débat entre éthique volontaire et approche utilitariste, la lecture de Rathenau montre que l’histoire de la RSE aurait pu suivre une autre voie, et il ouvre ainsi pour l’avenir des perspectives originales.

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